cancha de tenis profesional

La Vida de Nicolas Lapentti: Sus Inicios y Como Llego a Ser el 6to Mejor Jugador de Tenis en el Mundo

Nacido en el año 1976, el 13 de agosto, en Guayaquil, Ecuador. El ex tenista creció bajo la influencia de su padre Nicolas Lapentti Carrión, quien fuera un importante representante del basquetbol en Ecuador de  las décadas de 1960 y 1970. Como así también, creció bajo la protección de su madre, María Cecilia Gómez, Miss Ecuador en 1971, dándole ella a su hijo ese temperamento tranquilo y discreto con el que Nicolas sorprendió especialmente a todos sus oponentes.

Su viaje en el tenis, comenzó cuando solo tenía 7 años. Sus primeros golpes a la bola de tenis fueron prediseñados de la mano con por Luis Ferreti, un gran diseñador de tenistas en Ecuador. La tranquilidad y seguridad de Nicolás atrajo la atención de la gente. Su participación inicial en la competencia en la provincia de Guayas fue el primer mensaje de que había argumentos que lo convertían en un atleta altamente competitivo.

A los 12 años, participó en el torneo “Pedro Pablo Gómez” organizado por Andrés Gómez para jugadores menores de 13 años con el fin de inspirar. El ganador recibía importantes premios, incluido el otorgamiento de un mes de entrenamiento en la Hopman en Florida; Nico gana el juego dos veces. En 1989, Nico tenía solo 13 años y lo llamaron Cosat por primera vez en la gira sudamericana. En 1990, en Argentina, ganó el campeonato de individuales, además del campeón sudamericano de 14 años jugado en Brasil. Eso representó una gran experiencia, porque ganar estos juegos le valió el puntaje correcto y se convirtió en el primer lugar en el ranking de la juventud sudamericana.

Nicolas Lapentti y la Copa Davis

Los medios comenzaron a darse cuenta de que Nicolas era el jugador que instruía para comenzar el proceso del cambio generacional que el tenis ecuatoriano experimentó en ese momento. En 1992, Mario Canessa, el en ese entonces Presidente de la Federación Ecuatoriana de Tenis, convoca a Nicolas, con solo 16 años a integrar el equipo de Copa Devis que se enfrentó a Perú en el mismo Guayaquil. Desde ese momento, Nicolas Lapentti se convirtió en un factor fundamental del equipo de Copa Davis en Ecuador. 

La fuerza física de Nico en esos momentos aumento considerablemente, y creo diferencias obvias con otros jugadores sudamericanos. Para el equipo ecuatoriano esto fue factor importante para participar en la Copa Mundial de España en la categoría de 16 años. Desafortunadamente, se lesionó en España y perdió la oportunidad de desempeñarse bien. 1994 también fue un año de tremenda victoria en la juventud, que lo colocó en el segundo lugar del mundo en singles y dobles.

Toda esta lista de éxitos lo confirmaron como la más seria esperanza de ser algún día el sucesor de las glorias que dejaron sembradas los grandes del tenis ecuatoriano, como Pancho Segura, Gómez, Olvera, Guzmán, Zuleta, Ycaza, Viver, Campana, Morejón, aquellos que se encargaron de hacer conocer a nuestro país como privilegiado en mostrar grandes tenistas a nivel mundial.

Tenis Profesional  – 1995

Todos estos éxitos en el campo de la juventud lo obligaron a ingresar con entusiasmo en un campo profesional que siempre fue difícil. 1995 fue su desafío, y lo aceptó. Dejó la historia primaria y se convirtió en profesional. Durante el mismo 1995, Nico ganó su primer ATP Tour Championship en Bogotá, que sorprendió al mundo del tenis. En 1996 repite la final del ATP en Bogotá perdiendo frente a Thomas Muster.

En 1997 ganá el Masters Sudamericano en Viña del Mar, en septiembre de ese mismo año fue finalista del Challenger de Szczecin (Polonia) y en noviembre aparece en el puesto 61 del ranking ATP en singles.

Durante el año 1998, un año sin mayores resultados para el ex tenista, Nicolas Lapentti debía realizar un cambio radical en forma de jugar para poder enfrentar a los grandes retos que exige convertirse en referente de elite. Por eso, bajo la influencia de su entrenador Patricio Rodríguez, el ya no fue un tenista pasivo. Esto le permitio ingresar a la net y trabajar en mejorar sus técnicas. Por lo tanto, el año de tenis de 1999 comenzó con el ranking 92 ATP de singles. Después de dar a conocer su plan de trabajo, jugó en la pretemporada en Chile e inmediatamente llegó a las semifinales en el evento Grand Slam celebrado en Melbourne, Australia.

Luego gana el RCA Championships Crown, que se jugó en Estados Unidos. Venció en la final al local Vince Spadea 4-6, 6-4, 6-4. Y para la última semana de octubre de 1999, Lapentti levanta la Copa de Lyon (Francia), superando en la final al australiano Lleyton Hewitt 6-3, 6-2. Con ese triunfo acumuló 2.113 puntos y se ubicó en el puesto 11º del ranking ATP.

La impresionante carrera de Lapentti detuvo a los medios profesionales internacionales para analizarlo. Esto le ha valido elogios en las siguientes áreas: “Su victoria es un evento clave en su carrera, y marca el ir y venir. Ganar en una superficie artificial lo convierte en un jugador que puede adaptarse a cualquier superficie, lo cual es bueno para el tenis sudamericano”. (Tennis Show Magazine, 25 de octubre de 1998).
Al final del juego, Bud Collins, un famoso periodista estadounidense, le preguntó a Lapentti qué dijo sobre la victoria. Él respondió: “Es increíble, he estado esperando este momento durante muchos años”. En su versión del 4 de noviembre de 1999, Diario EL UNIVERSO publicó el siguiente título “Nico romperá las estadísticas”. Esto sucedió cuando el igualmente famoso Campeonato de París Brasil (Super 9), Lapentti perdió en las semifinales del mundo y las semifinales de André Agassi ese año. El 22 de noviembre de 1999, Nicolas fue nombrado el sexto jugador de tenis del mundo.
Su desempeño en la Copa Davis, también fue impresionante, recordando su presentación más asombrosa junto a su hermano Giovanni, en una misión prácticamente imposible contra Tim Henman y Gred Rusedski. Con este triunfo, Ecuador regresó a los 16 mejores del mundo. Lapentti ademas posee en esta competencia un récord de haber ganado en 5 sets en 13 ocasiones.

 

 

 

ex jugador de tennis profesional

El Tenis Une a la Familia

Aunque terminaron inclinándose por el tenis, se puede decir que los hermanos Nicolás y Giovanni Lapentti Gómez estaban destinados a destacarse como deportistas, en cualquier campo.

Su padre, el prefecto del Guayas desde el año 1992 hasta 2009, Nicolás Lapentti Carrión, al principio de todo pensó que el elegido sería el basquetbol. De hecho esa era su mayor ilusión, porque ese fue el deporte en el que él descolló en su juventud. Es más, sus hijos lo han practicado, siempre con resultados bastante buenos.

Pero el enamoramiento con el tenis vino de practicar mucho un sencillo juego playero: la paleta – pelota. Esa paleta de madera, que Nicki maneja muy bien desde los dos años de edad, después la cambiaría por una raqueta para aprender y luego por una profesional. En cambio de Giovanni, el orgulloso papá cuenta que “nació con la raqueta en la mano”.
Lapentti padre ha reconocido que el deporte le dio la posibilidad de desarrollar una estupenda relación padre-hijo. Durante los años que vivió en Quito -cuando fue Diputado- no se perdía ningún partido de su Nico, que entonces integraba el equipo de fútbol de Quito, campeón del torneo intercantonal.

 

Los Inicios

Nicolás Lapentti, ya dedicado al deporte en si, ganó en dos ocasiones el torneo “Pedro Pablo Gómez”, que el tenista Andrés Gómez instauró en homenaje a su padre. El premio -para chicos de hasta 13 años- consistía en un mes de entrenamiento en los Estados Unidos.

Lo demás, ya son hitos que recoge la historia del glorioso tenis ecuatoriano: A los 13 años “Nico” fue a su primer circuito sudamericano que, aunque no ganó, le sirvió de experiencia y preparación para el año siguiente, cuando quedó número uno en dobles y número dos en singles. A los 15 años cumpliría el sueño de estar en la copa Davis, y a los 17, ya fue singlista.

 

La Suerte de Giovanni Lapentti


Giovanni tuvo la suerte de capitalizar la experiencia de su hermano Nico y la de sus padres. El tenía condiciones de cómo conducir su carrera. Nicola Padre ha contado en diversas ocaciones, que su hijo Giovanni apenas pudo caminar, ya tenía su raqueta y golpeaba todo lo que encontraba en su camino. Una de las anécdotas más escuchadas es aquella en donde cuenta que su hijo a los dos años y medio,  jugaba tenis imaginario, agarraba un cepillo de cabello como si fuese una raqueta y hacía todo un simulacro del juego: hacía el servicio, a veces fallaba el primero, jugaba la segunda bola, pegaba a la izquierda, a la derecha, entraba a la net, definía los puntos y, lo que más pedía a sus padres, que lo aplaudieran cuando él ganaba algún punto.

Todas las noches jugaba sus partidos imaginarios, porque veía a su hermano, siempre tuvo en mente que quería seguir esos pasos.

Nicolás papá ha confesado que cuando sus hijos no ganaban, se sentía “totalmente apagado”. El tenis, es un deporte de emociones fuertes; hay alegrías y tristezas, hay partidos que son claves, no solo los de finales. Sin embargo, toda la familia Lapentti manifiestan haber sido “realistas” y reconocer cuando un partido era muy duro, aunque nunca lo vieron como imposible. Todo cambiaba según el contrincante.

Una Familia Deportista

  • Nicolás padre fue un destacado jugador de baloncesto. Con su equipo de toda la vida, el Atlhetic Club, fue campeón del Ecuador.
  •  También fue varias veces seleccionado de Guayas y Ecuador.
  • En el Sudamericano de Lima, en 1963, fue designado para integrar el equipo ideal.
  •  La mamá de los Lapentti, María Cecilia Gómez, no se queda atrás en cuanto a logros. A finales del decenio de los 60 fue electa Miss Ecuador por su belleza e inteligencia.
raqueta de tenis en cancha de ladrillo

Ex Tenista Ecuatoriano Nicolas Lapentti: Un Empresario que Nació con la Raqueta en la Mano

El ex tenista profesional ecuatoriano acumuló su experiencia en viajes y entrenamiento en la cancha y la aplicó al campo de los negocios, con dos compañías. Nicolás Lapentti se retiró del mundo del tenis en 2010. Su último juego fue cara a cara con el estadounidense Taylor Dent en el Campeonato Roland Garros cuando terminó con problemas físicos. “No quería que ese sea mi último juego. Quería continuar el juego. Pero ante una lesión en la rodilla, no pude recuperarme todo el año, y al final fue la última baja”

Según al ex jugador número seis dentro de los mejores tenistas del mundo, este cambio no lo afectó como a otros jugadores. Se caso y se unió a una productora de televisión como socio. A su partida del tenis se sumo la organización de su partida de despedida con Sampras, entonces, su transición de tenista a empresario fue relativamente fácil.

Productor de Televisión

Actualmente, Lapentti forma parte de la productora Gujoal y forma parte de la difusión de los partidos de fútbol. Brinda servicios en eventos deportivos de LigaPro y Conmebol, como la Copa Libertadores y la Copa Sudamericana.

“Me gusta el tema de la productora porque está relacionado con los deportes. Además del tenis, también soy fanático de todos. Realmente me gusta esta idea y espero usarla como una oportunidad y mantenerme en contacto” decía hace unos años el ex tenista sobre la formación de su proyecto que nació como Digital Plus.

Inicialmente, esta fue una inversión importante para el ex tenista, pero después de retirarse, Lapentti decidió unirse al grupo de trabajo. Para lograr este objetivo, tuvo que reemplazar las canchas de tenis por oficinas y asistir a conferencias en lugar de entrenamientos. En su vida, se trato de un tema de adaptación, como era relacionado con el deporte era algo que de alguna manera el deportista sabía.

Una Empresa de Eventos Deportivos

La otra compañía de Lapentti nació después de su retiro. La idea principal nació del partido con Sampras donde Lapentti se despidió del tenis en Guayaquil. Después del éxito de ese encuentro, nació Baseline, una empresa dedicada a eventos deportivos. Además de Sampras, la compañía trajo al país a jugadores como Carlos Moyá y Juan Carlos Ferrero. Jugadores que se encuentran entre los mejores en ATP. Así como otras actuaciones que promocionan el tenis. De cualquier manera, traer a Roger Federer es el mayor evento deportivo de la empresa

De Regreso al Circuito ATP Desde Un Nuevo Punto de Vista

En el proceso de volverse un emprendedor exitoso, Lapentti acepto la propuesta de convertirse en entrenador del jugador profesional de tenis. El colombiano Alejandro González, que en 2016 se encontraba entre los 100 mejores del mundo.

Lapentti en diversas entrevistas, afirma: “Fue una gran experiencia. Estuve con una gran persona como Alejo González. Realmente me gusto”.

Actualmente, Lapentti no cierra la puerta a nuevas experiencias. “Si tengo otras propuestas, y estoy interesado en esta persona y el proyecto, lo volveré a hacer”.

Su Paso por la Dirigencia

El ex jugador comenzó a jugar tenis a la edad de siete años. Él, al igual que sus dos hermanos Giovanni y Leonardo, formaron parte de todas las categorías de entrenamiento en el National Tour. Ese era su estilo de vida hasta que se convirtió en profesional. A juzgar por su experiencia como jugador, Lapentti sabe cosas que pueden ayudar a mejorar el tenis en Ecuador. Por lo tanto, aceptó la invitación de tenistas profesionales y líderes para dirigir la Federación Ecuatoriana de Tenis (FET) administrada por el Ministro de Deportes. Nicolas Lapentti tiene 43 años y continúa estableciéndose metas profesionales relacionadas con el deporte.